偉人か?変人か? ホンマ科学の本間侃社長(62才)
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※記事中の会社名・団体名・所属・役職等は取材当時のものです。
平成11年9月1日号
大西リポート074
 

偉人か?変人か?


グレステンスキーにかける男
ホンマ科学の本間侃社長(62才)

開発に二十億円

 「我が社は今、社員が三十人ですがいずれ千人規模になるでしょう。それもそんなに先のことではないですよ」
十日町市のホンマ科学の本間侃社長は記者の前でこんな大胆なことをサラリといってのける。
 堅実で控え目型経営者が多い土地柄だけに
「この人、ホンマに新潟県の人か」と疑ってしまう。
「ホンマ、ホンマ。名前もホンマ。」
 じっくり話を聞こう。
「この三十年間でグレステンスキーの開発に二十億円かけました。その結果、グレステンスキーができるスキー場が全国に四カ所できました。今後、全国で三十カ所できる計画があります。このうち十二カ所は確実です」「グレステンスキー場が一カ所できると、我が社に三億円入ります。スキー、靴、ストックが売り上げになるのです」「今は年商七億円ですが、五年後には軽く五十億円は超えるでしょう。ホントのところどれくらい大きくなるか私でも見当がつかないんです」
 口八丁、手八丁でまくしたてる人物なら「?」と疑ってしまうが、本間さんは人あたりのやわらかいまじめな紳士なのである。

ノーベル賞級の技術

  グレステンスキーといっても知らない人が多かろう。雪の上ではなく、人口マットの上を滑るスキーのことで
「陸上スキー」とも「夏スキー」ともいわれる。本間さんが世界二十五カ国で取得した基本特許「ベクトル車輪」を応用した商品がグレステンスキーである。
「最初はスキー選手が夏場の練習用に使うとみていたのですが違いました。利用者の半分は、スキーをしない人なんです。ということは新しいスポーツとして認知されてきたんですね」「四カ所のスキー場の利用者が年々十五〜二十%伸びています。今後は爆発的ですよ」
 本間さんの特許「ベクトル車輪」がスキーだけにとどまっているのならさして驚くにあたらない。ところが応用範囲がものすごく広いのだ。オートバイに使うと転倒事故が防げる。自動車に使うとガソリン代が大幅に減る。雪上車に使うとスピードが出る。そのほか航空機、自転車など何にでも応用できる。
 本間さんの部下、山本義之部長によると「この技術はまさにノーベル賞級ですよ」とまでエスカレートする。
 新潟の地にノーベル賞級の技術を持つ人がいるとは……ウ〜ン。

貧乏

  本間さんは昭和十二年に柏崎市で生まれた。十日町高校を卒業後、恩師 榊原担さん(東大)の下で量子力学を学び、トヨタ自動車に七年間勤めたあと三十一才の時、独立した。
 五十才の時、自力でコンピュータをつくったというエピソードをもつ。
並みの頭脳でない証拠である。
本業は特殊な刃物の製造業。本業でもうけた金を全部グレステンスキーの開発につぎ込み、
そのカネが積もり積もって二十億円にもなった。
「ですから私は貧乏なんですよ。特許出願料(三億円)もまだ払っていないんです」
車も持たない。マイホームももたない。社負三十人程度の会社が技術の開発に二十億円も費やすのだから人は変わり者とみる。地元の人はいい評価はしない。

変人か偉人か?
すべては結果が判定する。それも遠くない時期に。

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