落ち目の農業に宝の山 農業用ソフトで全国シェア80%のソリマチ 「七年間赤字に泣いたよ」と篠崎常務(53才)
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※記事中の会社名・団体名・所属・役職等は取材当時のものです。
平成7年10月1日号
大西リポート021
 

落ち目の農業に宝の山


「農業用ソフトで全国シェア80%のソリマチ」
「七年間赤字に泣いたよ」と篠崎常務(53才)

知られざる日本一企業

 亀田製菓が米菓で日本一というのは有名だ。ヨネックスがバトミントンラケットで世界一というのはもっと有名だ。だが県民の話題にもならず、有名でもないが、全国シェアが何と80%もある会社が長岡にあるのを読者はご存知だろうか?コンピューターのソフト会社、ソリマチがそのガリバー企業である。
 会社設立23年。社員二百人、売上11億円の規模だが主力製品の農業用ソフトが全国シェア80%を占める。全国の同業24社〜25社の中で断トツである。ソリマチの経営をあずかる篠崎紘一常務(53才)が12年前、筆者に 「農業用ソフト分野へ進出する」と語った時、「落ち目の農業を相手に仕事するなんてどうかしてる」と内心思ったものだった。が、それから12年。赤字、赤字に泣きながらもついにシェア80%を確保し、同社のドル箱商品に成長した。「農業用ソフトがなかったら今のソリマチはなかった」という。全国に一万社近くあるコンピューターソフト会社がバブル不況で気息えんえんとしている中で、意気軒こうなのである。「新潟県ではBSNアイネットが力をもっているので後追いしてもとてもかなわない。だったら県外へうって出よう」という発想が全国一に結びついた。

全国シェア80%の秘けつ

 長く経営をやっておればもうかる時期がある。そんな時、何にカネを使うかで勝負が決まる。せっせとカネをためこむ人、株とか財テクに走る人、社員を増やして拡大策をとる人、世はさまざまだ。
 ではソリマチの篠崎常務はどうしたか?じっはもうかったカネを営業所づくりにつぎこんできたのである。この12年間で全国につくった営業所は16カ所にもなる。

全社員二百人中、営業部門に70人を振り向けている。営業なんかしなくてもメシが食えたコンピューターソフト業界にあってこの生き方は異常にみえた。「ソフトというのは形がない商品なので一対一で説明するのが一番なんだよ。自社製品だからね」。だが営業所づくりはカネがかかる。一カ所維持するのに年間一千万円もかかる。だから最初は赤字に苦しんだ。その赤字が七年間も続いた。それをじっと我慢してきた。同業者が苦労もしないでもうかっているのを横目で見ながら……。「幸い、本業の受託ソフトが黒字だったのでそのカネが使えた。急に自社製品に切り替えようとしてもそうはいかない」同社が日本一になったのは奇策でも何でもない。当たり前のことを辛抱強く、続けてきた結果である。「商品の開発にカネをかける人が多いが、ホントは販売にカネがかかるんだよね。何倍も何倍も」

ライフワークは日本農業の情報化

 反町会計事務所(長岡市)を核とするソリマチグループは11社、年商40億円、社員四百人の規模だが、この中でコンピューター部門の責任者がグループNO2の篠崎紘一常務だ。
 篠崎氏は早大卒業後、東京の某出版社に入り、飛び込み営業を体験した。そして盛岡、秋田、岡山で出版社の営業所づくりも手がけた。その時のノウハウがソリマチの営業所づくりで大いに役立った。
 週のうち長岡にいるのは一〜二日。あとは東京で指揮をとる。「東京のマンションでは娘二人と生活できるので張り合いがあるが長岡に帰ってきても古女房が一人いるだけ。たいした会話もないし…。静かで静かで」。テレビでも消そうものなら、はし一本落ちても部屋中に響く。
 そこで一句。「静けさや、部屋にしみ入るはしの音」

 篠崎氏は現在「農業情報利用研究会」という学会の常任理事であり、農業の情報化に関する全国的リーダーの一人として活躍している。「サラファの挑戦」などの著作もあり、事業を通して日本農業の情報化をライフワークとしている。

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