米山君、キミは故郷を捨てるのか!新潟証券取引所へ上場 友人の忠告を受け入れたヨネックス 米山社長(69才)
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※記事中の会社名・団体名・所属・役職等は取材当時のものです。
平成6年10月1日号
大西リポート008
 

「米山君、キミは故郷を捨てるのか!」


「新潟証券取引所へ上場」
友人の忠告を受け入れたヨネックス 米山社長(69才)

何でいまさら新潟へ上場?

 バドミントンラケットで世界シェアの70%を占めるヨネックスが8月23日、新潟証券取引所へ上場した。ヨネックスといえば越路町生まれ、越路町育ちの会社なのだが、規模拡大に伴い、4年前に本社を東京へ移した。今年2月に東京証券取引所二部にも上場した。新潟の色がほとんどなくなっているのだ。「それが何でいまさら新潟のようなローカルの取引所に上場するのか?」
 記者会見でズバリ指摘された米山社長は「正直いって新潟へ上場する気持ちはなかった。しかし、親しくしている友人からお前は新潟を捨てるのかとお叱りをうけた。新潟証券取引所の専務さんからもお勧めをうけた。と答えた。苦しい答弁だった。
 ハッキリいってヨネックスが新潟の証券取引所へ上場したって何のメリットもない。東京や世界の市場で活躍するようになった同社にとって新潟は生まれ故郷に過ぎない。
 だが、昭和21年に豪雪で苦しむ越路町を何とかしたいとの思いで会社を設立した米山さんのこと。故郷への思いは人一倍。「お前は故郷を捨てるのか1」の一言は骨身にこたえるのだ。グサッと。

農村での心得三ヶ条

 「隣が蔵立ちゃ、ワシャ腹がたつ」ということわざがある。日本人、とりわけ農民の心を言い得て妙である。米山さんほど農民の心の奥の奥まで知っている人はいないだろう。かつて取材に訪れた筆者に米山さんはこう語った。

 「人間一番腹が立つのは、隣の人が成功してている時。一番悲しいのは隣の人より貧乏している時。」農村には農村の序列やしきたりがある。この序列を乱して一時的に成功した人が、その後の失敗によって、夜逃げのように地元を去っていった人を米山さんはたくさんみている。米山家四百年の歴史の中で大部分は目立たない小さな存在であったが、米山さんの代になって大成功をもたらした。従って周囲の目、特に反感の目を人一倍気にするのだ。米山さんには地元へ帰った時の心得三力条というのがある。
 1.会社へ行く時はネクタイをしない
 2.できるだけ下駄をはく
 3.公の場へ出るのは極力さける

こんな米山さんだから故郷を捨てるのかといわれたらグーの青も出ないのだろう。

資産九十億円の社長

 米山さんは大正13年10月15日生まれなのでそろそろ70才になる。昭和21年にたった一人で身を起こし、年商二百六十二億円の会社を築いた。これまでの人生はまさに波乱万丈。
小柄ながらエネルギッシュな行動で世界を股にかけ、バドミントンラケットで世界一、ゴルフクラブでも業界七位に食い込んだ。米山さんの手持ち株をもし、売却した場合、何と90億円にもなる。あくまで売れればの話だが。これまで69年間、猛烈に突っ走ってきた。カネもできた。世間の評価も上がった。
 「そう、そろそろホコを収めてもいいのでは?」との問いかけに米山社長は「そりゃ、ちゃんと考えている。でも今は新潟の証券取引所に上場したばかりなので株がグンとさがったら困る。安定したらバッとやりますよ。」と答えている。
 体調はパンパン。歩く足取りも軽い。東京本社と越路町の旧本社の間を行ったりきたり。かつては週のうち、半分は越路町にいたが、最近は1〜2日くらいに減ったそうだ。せっかく越路町にいる間でも席にじっとしていることはない。辞めるのは先の先か?

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